Cierta especie de araña que habita en Brasil, Uruguay y el norte de Argentina, podría albergar en su veneno la esencia de un fármaco más poderoso que la viagra.

Se trata de la araña bananera (Phoneutria nigriventer) una especie que se caracteriza por la presencia de cuatro ojos, dos quelíceros rojizos (especie de pinzas que salen de su boca) y patas peludas y gruesas.

Es de gran tamaño, tiene aspecto amenazante, y su nombre del género “Phoneutria” significa asesina en griego.

Suele vivir en zonas pobladas por humanos, y es por ello que causa varios accidentes al año, especialmente en plantaciones de banana, donde a menudo ataca a los trabajadores.

Afortunadamente la mayoría de las picaduras suelen responder bien al antídoto, sin generar efectos secundarios.

Aunque no se han reportado muchas muertes, tras su picadura, cabe resaltar que las víctimas mortales son mayormente niños.

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El efecto del veneno provoca problemas respiratorios, que en ciertas ocasiones pueden terminar en asfixia, sudoración, taquicardia, parálisis y una dolorosa erección de varias horas, que puede incluso llegar a provocar impotencia.

No obstante, esa rigidez puede resultar en la clave para solución a quienes padecen disfunción eréctil.

Es por ello que desde hace algunos años se investiga cómo podría producirse un fármaco basado en el veneno de la araña bananera, para lograr un grado óptimo de estimulación y excitación sexual, sin efectos colaterales.

Un estudio reciente, que ha dado buenos resultados en ratones, explica el funcionamiento de este fármaco.

Los autores han sintetizado el componente del veneno responsable de la erección, un péptido llamado pNPP-19.

En una determinada prueba administraron pNPP-19 junto a sildenafilo a los roedores, comprobando que conseguían potenciar notablemente los efectos de la Viagra.

La investigación parece indicar que un tratamiento efectivo contra la disfunción erectil está relacionada
a la Phoneutria nigriventer que habita en Sudamérica.

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Atamayca Jiménez